Eficiencia económica frente a eficiencia técnica

Mario Cantalapiedra – Economista

Cuando se utiliza el término eficiencia normalmente nos estamos refiriendo a la eficiencia de tipo económico, aunque cabría hablar de otro tipo de eficiencia, en este caso, técnica, que conviene diferenciar. Así la eficiencia técnica hace referencia al uso de los factores de producción que utiliza una organización de un modo técnico, de tal modo que el proceso más eficiente técnicamente será aquel que utilice menos unidades físicas de factores productivos, mientras que la eficiencia económica se refiere al uso adecuado de los factores desde el punto de vista de costes, siendo el proceso más eficiente económicamente el que cuesta menos.

Bajo el criterio de eficiencia técnica se desecharán las combinaciones de factores productivos que para obtener igual cantidad de producto exijan mayores empleos de dichos factores. La duda surge cuando se emplea más de un factor y menos de otro, entonces el criterio de eficiencia técnica no sirve para elegir teniendo que utilizar el de eficiencia económica para hacerlo. Trataré de explicártelo mejor a través de un ejemplo:

Imagina tres procesos de producción, A, B y C, que utilizan las combinaciones físicas de factores (capital y trabajo) que se muestran en la tabla adjunta, conociéndose que los costes asociados al factor capital y al factor trabajo son de 2 unidades monetarias y 1 unidad monetaria, respectivamente.

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Si comparamos los tres procesos según el criterio de la eficiencia técnica nos damos cuenta de que el C queda descartado, puesto que utiliza más unidades tanto de capital como de trabajo que el A, con respecto a este es un proceso técnicamente ineficiente. Sin embargo, entre A y B no podemos decir cuál es el más eficiente desde un punto de vista técnico, ya que uno utiliza más unidades físicas de trabajo y menos de capital (el A) que el otro (el B). Por tanto, necesitamos acudir al criterio de eficiencia económica para poder elegir, debiendo introducir los costes en unidades monetarias derivados del empleo de cada factor productivo. Al hacer esto, se comprueba que el proceso A es el elegido puesto que su coste de producción es menor, es el proceso que puede considerarse más eficiente desde un punto de vista económico.

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